Cadbloggen - ett retrofuturistiskt perspektiv på cad...

Nu är ordningen återställd. Kärnan av de europeiska återförsäljarna har i dagarna haft sitt första möte och diskuterat framtiden och glädjande nog är i princip alla kvar sedan starten. Som många säkert redan vet är Emcad den första återförsäljaren, inte bara i Europa utan i hela världen och många av våra kunder har varit med sedan starten. Alibre och vi återförsäljare är naturligtvis väldigt glada för förtroendet och hoppas nu på ytterligare 15 år!

Sedan de första året  har ganska få nya återförsäljare tillkommit och förutom de som anslöts av 3D Systems (deras policy är att alla deras återförsäljare kan sälja alla deras produkter) så tror jag inte många cadprogram i världen har så trofast grupp som stått ut i med- och motgångar. Principen hos Alibre var i början att varje land skulle ha en enda återförsäljare för att undvika intern konkurrens och priskrig . Detta ändrade tyvärr 3D Systems och det har skapat lite förvirring hos vissa kunder men såvida inget annat annonseras så fortsätter det som vanligt. Emcad är återförsäljaren man väljer då det är här erfarenheten och kunskapen finns.

De ursprungliga återförsäljarna har också väldigt stort inflytande på utvecklingen och ansvarar också för bland annat översättningar i respektive land. Under tiden med 3D Systems urholkades tyvärr detta och vi återförsäljare blev mer marginaliserade, vilket inte alls passar för en programvara som Alibre Design. Rykten om framtiden gjorde också att nästan alla återförsäljare började se sig om efter komplement, då ingen vill lämna kunden i sticket och stå utan programvara.

Nu när vågen vänt är den närmsta tiden är naturligtvis väldigt viktig och Alibre jobbar stenhårt med att få fram nya versioner. En stor mängd kunder som hoppat av sina avtal på grund av osäkerhet och annat, har också återvänt och tillsammans ska vi se till att Alibre Design fortsätter vara marknadens mest lättanvända, prisvärda och trevligaste cadprogram!

PS. I nästa version blir det väldigt trevliga nyheter i plåtmodulen
 

Läs hela inlägget »

I år är det 30 år sen jag första gången kom i kontakt med professionell 3D-modellering. Det var inte första gången som 3D dök upp på hemdatorer (först var VU-3 från 1982) men nu fanns en hel programsvit för modellering, animering och rendering. Programmet hette då CAD-3D och fanns enbart till Atari ST. Det blev många timmar med både modellering, programmering och animering.

Efter några år gick programmet över till Autodesk och döptes om till 3D Studio och blev en succé som finns kvar än i dag under namnet 3DS Max. Även detta var något som jag inte kunde låta bli och det gick åt mycket tid och pengar för att traggla igenom de böcker som fanns i ämnet. 3D Studio var enormt stort i början av 90-talet då "vanlig" cad på PC fortfarande befann sig i 2D-stadiet. Först i mitten av 90-talet lanserades så Solidworks och ändrade reglerna för hur ett cadsystem skulle se ut (även om de kopierat reglerna från PTC).

30 år är en lång tid i sammanhanget och mycket har naturligtvis hänt men i princip är det samma grundprinciper som gäller. Trender har kommit och gått men i slutänden vill användaren nog ha full kontroll över sina modeller. Idag talas det mycket om molnet och serverbaserad modellering men detta gör naturligtvis att en hel del kontroll lämnas över till cadleverantören och brister det någonstans kan det ge oanade konsekvenser. För hobbybruk fungerar det naturligtvis men för skarpa projekt så vill nog de flesta, fortfarande, ha traditionella licenser med sina filer sparade lokalt och en backup på egen server.

Alibre, som nu är tillbaka på banan, började faktiskt som molnbaserad lösning men var alldeles för långt före sin tid och gick över till att bli ett "vanligt" cadsystem. Nu, 15 år senare, börjar fler konkurrenter gå över till molnet, med Oneshape och Autodesk Fusion 360 som ledstjärnor. Med detta ämnar man naturligtvis att låsa in kunden i avtal (utan avtal fungerar inte licensen) och på sikt tjäna mer pengar än vad traditionella licensmodeller gör (Autodesk har nu gått med förlust fyra år i rad). Framtiden får utvisa om affärsmodellen kommer fungera och i vilka länder det blir totalstopp.

Alibre Design säljs fortfarande som fristående licens och avtalet är frivilligt. Det har fungerat bra i alla år och vi kör på det tills kunderna säger annat :)

Läs hela inlägget »
Etiketter: alibre molnet 3d studio
Alibre Design från 2002 Alibre Design från 2002

1997 startade bolaget Alibre Inc. i Dallas och var redan från start en innovativ programvara för konstruktörer. De första versionerna kördes direkt i Internet Explorer (molnet innan det fick ett namn) men dåtidens teknik tillät inga högre hastigheter så den ansågs inte mogen och Alibre Design gjordes om till ett traditionellt, parametriskt cadsystem som kunde konkurrera med Solidworks och andra system för de användare som inte hade så höga krav eller hög budget. Delar av tekniken fick leva kvar i några år, bland annat peer-2-peer som gav möjligheter för användare att arbeta på varandras modeller direkt över nätet. Detta var revolutionerande på sin tid och något som andra system så sent som får några år sedan lanserade som en fantastisk nyhet.

Åren gick och 2012 blev Alibre Inc. så uppköpt av 3D Systems. Uppköpet fick stor uppmärksamhet och alla kunder och återförsäljare blev lovade en ljus framtid. I samband med detta gjorde 3D Systems en hel del andra uppköp och alla programvaror döptes så småningom till Geomagic. Det blev nog lite många uppköp på en gång och resurserna tog slut, i samma veva  gick satsningen på 3D-skrivare inte något vidare.

Med tiden så rann de tidigare så fagra löftena ut i sanden och Geomagic Design (som nu var det nya namnet) fick mindre och mindre uppmärksamhet från bolaget. Det framstod mer som att köpet egentligen handlade om att få in hundratusentals kundkontakter för att på så sätt kunna sälja 3D-skrivare. Åren gick och utvecklingen stagnerade nästan helt under 2016. Ingen hos 3D Systems har under den senaste tiden heller kunnat svara på vad som egentligen varit tänkt med Geomagic Design och när nästa version ska lanseras. Många har blivit frustrerade.

Nu är vi framme i maj 2017 och har fått lite klarhet i vad som hänt. Sedan september 2016 har det först diskussioner om hur 3D Systems ska göra med Geomagic Design och ganska snart samlades ett gäng tidigare Alibre-anställda och lyckades till slut köpa loss programvaran och alla rättigheter. Ett nytt bolag startades och det innebär att Alibre nu är tillbaka där många anställda också tidigare arbetat med Alibre Design. Utvecklarna vet precis hur programmet är uppbyggt och återförsäljarna får tillbaka sina ansvarsområden för respektive land. En skillnad mot tidigare är att ett sorts huvudkontor etableras i Tyskland så den europeiska marknaden har snabbare till beslut och kan styra lite mer över den dagliga verksamheten.

Framtiden ser återigen ljus ut och vi ser fram emot en stabil utvecklingskurva igen.

Alibre is back!

 

Läs hela inlägget »
Etiketter: alibre cad 3d alibre design

Nyligen tillbaka från återförsäljarträffen i Guangzhou, Kina, så har vidderna breddats ytterligare. Sverige känns inte så stort och det är något enklare att förstå varför 90% av alla konsumentprodukter i världen produceras i Kina. Infrastrukturen finns där och personalomkostnaderna är bara en bråkdel av vad de är i Europa.

I ljuset av detta är det också enklare att förstå hur en så komplex och kompetent produkt som ZW3D till stora delar utvecklas i Kina. Den största delen av de tekniska modulerna utvecklas fortfarande i Florida, USA, men programvaran sätts ihop i Kina och all teknisk support och marknadsföring sköts därifrån så på så sätt är ZW3D en kinesisk produkt. 2016 är också det första året som ZW3D gått med vinst, som en del av företaget ZWSoft som också utvecklar 2D-programvaran ZWCAD (som gått med vinst sedan starten 1999).

ZWSoft går alltså en ljus framtid till mötes och vi får nog räkna med att det i framtiden kommer fler programvaror från Kina som konkurrerar med de etablerade på marknaden. Vass teknologi och lägre priser kommer sätta nya regler och precis som Alibre Design en gång i tiden ändrade tankemönstren hos inköpare så kommer de asiatiska programvarorna göra detsamma.
 

Läs hela inlägget »

Ända sedan mitten av 90-talet har det varit diskussioner om huruvida 2D-CAD ska överleva när 3D tar över större och större del av marknaden. De mer progressiva påstod att 2D skulle försvinna inom ett par år medan de försiktigt konservativa trodde hajpen med 3D skulle gå över och 2D skulle överleva i all framtid då det går snabbare och är enklare att skapa modeller med streck och bågar på ett platt "papper".

På sätt och vis har 2D överlevt och används fortfarande men det finns egentligen ingen anledning till detta om slutprodukten är något fysiskt som går att ta på. Den tid som sparas genom att snabbt skissa upp modeller med platta streck gör förlorad samma sekund som lite mer omfattande förändringar skall göras eller om modellen ska gå vidare i processen till hållfasthetsanalys eller rendering. I dessa fall är det ett måste med 3D och istället för att då göra om modellerna i någon hobbyprogramvara som fått plats i budgeten, borde hela arbetet gjorts från början med ett parametriskt cadsystem i tre dimensioner.

Det finns en del felaktiga påståenden om 3D-CAD som vi direkt måste ta död på. Dagens sofistikerade system har mycket lite gemensamt med de kolosser som kostade skjortan under 90-talet. Många av dessa, rent abnormt dyra och krångliga system finns kvar än idag men lever på gamla meriter och har blivit inlåsta system som företag inte kan ta sig ur. Eller?

3D är alldeles för dyrt
Nej, är det enkla svaret. Visst finns det dyra system på marknaden men om man letar lite längre så finns det faktiskt en hel del, kompetenta, system som inte kostar mer än vad AutoCAD LT kostade för 10 år sedan. Exempelvis går det att köpa ZW3D Lite för under 12000 kr, inklusive support och uppdateringar. Ett system som man kommer väldigt långt med för vanlig maskinkonstruktion och liknande. System för 70000 kr och löpande avtal för 15000 kr är alltså historia. Ytterst få har behov av den extra funktionalitet som de dyra systemen tillför. Om man anser sig behöva ett dyrt system, varför stoppa där när det finns programvaror för 250000 och mer?

3D är alldeles för svårt
Nej, igen. 3D är ett mer intuitivt sätt att jobba och påminner betydligt mer om verkligheten än 2D som hela tiden kräver tankesfnurror för att få rätt projektion etc. 2D löste de problem som fanns vid tiden det framträdde på marknaden. Det var andra tider. Tycker man det känns motigt att lära om sig finns det kurser och utbildningsmaterial, din återförsäljare ser till att du förstår fördelarna med 3D.

Vi har redan 2D och behöver inte byta
Alla som konstruerar maskindelar och liknande SKA byta. Det finns inga fördelar alls med 2D idag och vill man någon gång skissa en enkel 2D-ritning så går det naturligtvis också i 3D-programmets ritmodul. Ofta går det också att skapa 3D-modellar av de 2D-projektioner som finns i ritningen, vilket kan spara mycket tid. Se bilden överst i blogginlägget för ett par exempel.

Vi har redan 3D och kan inte byta
Alla kan byta. Speciellt de med dyra system där man använder en bråkdel av funktionaliteten bör byta. Redan efter ett år har inköpspriset sparats in och det gamla cadsystem kan också användas parallellt för gamla ritningar. De flesta, professionella, cadsystem idag hanterar modeller från andra leverantörer och de problem som kan uppstå vid import kan ofta repareras direkt, nästan automatiskt. ZW3D är förmodligen vassast på marknaden vad gäller import av andra programvarors 3D-modeller. Det finns inga hinder att byta.

Framtiden var här igår
3D CAD-revolutionen har nu pågått i drygt 20 år och fortfarande lever 2D-ritningar i högsta välmåga. De är ett bra komplement för många men faktum är att det idag är, i princip, onödigt då tekniken PMI (Product Manufacturing Information) börjar få mer och mer fäste bland programvarorna. Med dessa standarder (ASME Y14.41 m.fl.) så noteras all produktionsdata direkt på 3D-modellen och produktionstekniker eller operatör kan läsa av mått, ytjämnhet, toleranser etc. direkt på en 3D-modell som går att hantera på en dator eller surfplatta. Detta är framtiden, inte 2D-ritningar, men vi får förmodligen leva med papperslappar eller PDF-dokument ett tag till då inte många vågat hoppa på tåget att bli helt digitala. Vågar du ta nästa steg?

 

Läs hela inlägget »
Etiketter: 3d 2d konvertering

Sommaren 2002 hade jag precis startat upp Emcad och målet var till en början att utveckla applikationer till Solidworks. Trots viss framgång och status som "Silver Partner" så saknade jag cadbranschen. I samband med semestern så satt jag och strösurfade på usenet och läste där ett inlägg om Alibre Design, ett relativt nytt cadföretag från USA som sökte återförsäljare efter att några år endast haft direktförsäljning.

Det som var unikt med Alibre Design var priset, endast 5000 kr för en komplett solidmodellerare. Det var priser som ingen hört talas om tidigare och det påminde en hel del om när jag var med och lanserade Solidworks i Sverige - ingen trodde på programvaran då den var alldeles för billig, under 50000 kr!

Efter några månaders hårt testande så ansåg jag Alibre Design hålla måttet och blev då världens andre återförsäljare, England hade hunnit före. Redan efter några månader fick vi en solid kundbas i Sverige (flera av dessa är fortfarande avtalskunder) och Sverige blev snabbt största återförsäljaren i världen. Efter några resor fram och tillbaka till Dallas lyckades jag också övertala dem att ta fram fler språkversioner, svensk version var först ute och många kunder var tacksamma för detta då de tidigare kört AutoCAD LT på svenska och hade svårt för terminologin.

Alibre Design var först ute med mycket och också före sin tid inom många områden. Det som är hett idag, konstruera online via nätet, det fanns i Alibre Design redan i slutet av 90-talet. Jobba flera stycken på samma modell - även där var Alibre Design först och patenterade dessutom tekniken. Skapa 3D PDF direkt från programmet gick att göra flera år innan de större aktörerna tog tag i saken.

Åren gick och Alibre Design utvecklades konstant men utvecklingstakten från de första åren mattades något då flera nyckelpersoner slutade och nya kom in. Då huvudägaren också blev äldre så fanns egentligen inte så mycket annat att göra än att sälja programmet till ett större och mer resursstark företag, lotten föll på 3D Systems - världens största tillverkare av 3D Skrivare. Programvaran bytte i sambande med detta namn till Geomagic Design. Under några år så levde Alibre Design parallellt med Geomagic Design och de med AD kunde aktivera sitt serviceavtal och på så sätt flyttas över till GD. 31 maj 2016 var sista datumet som Alibre, officiellt, stöddes men vi återförsäljare kommer naturligtvis ge support till våra Alibrekunder så länge det är möjligt. Utan er hade vi inte haft så roligt i 14 år som vi ändå haft! Det är inte inte lätt att komma in på marknaden med en ny produkt, med minimala resurser och med i det närmaste total dominans av de "stora" aktörerna. Det lyckades vi med och vi hoppas nu på ytterligare 14 år med glada kunder, pengar som sparas och fräcka produktlanseringar!

/Micke
 

Läs hela inlägget »
Etiketter: alibre geomagic

Världens mest prisvärda renderare/animerare/simulerare har precis lanserats i en ny version. Som vanligt är det mängder av nyheter, bland annat ett nytt (efterlängtat) gränssnitt och möjlighet att reducera polygoner för att snabba upp renderingen ännu mer.

Har du inte testat Simlab Composer så tycker jag du ska göra det nu direkt. Du kommer bli förvånad över hur mycket du kan göra och hur lite det faktiskt kostar. Under maj månad är det dessutom rejäla rabatter!

Läs mer om Simlab Composer här.

Läs hela inlägget »

Idag är dagen för lanseringen av ZW3D 2016. Som vanligt är det mängder av nyheter och programmet har testats under lång tid för att fungera så bra som möjligt vid premiären.



Några av nyheterna:

* PMI (Product and Manufacturing Information). Detta ger möjlighet att direkt i 3D-modellen skapa mått och tillverkningsinformation för produktion. Inga 2D-ritningar behövs.
* Uppdaterade filformat för import/export. Dessutom har formaten 3DXML och CGM lagts till.
* Uppdaterade skissverktyg med bland annat parametriska mönster och 3D-skisser.
* Förbättrat gränssnitt för ännu snabbare arbetsflöde.
* Boolska verktyg och direktmodellering har förbättrats avsevärt.
* Nya verktyg för plåtutbredning, bland annat konvertering av partmodell till plåt.
* Mekanikvillkor för ännu bättre sammanställningar, bland annat kugghjul.
* Många nyheter i 2D-ritningar, bland annat förbättrade posballonger och stycklistor.

 

Läs hela inlägget »
Etiketter: zw3d 2016

En omstridd teknik med både för- och nackdelar är det s.k. "molnet" som kan utnyttjas på mängder av sätt, som backup, sociala medier och fjärrstyrning. Den senaste tiden har flera cadleverantörer börjat erbjuda tjänster i molnet och några har gått så långt att hela programmet körs i webbläsaren och allt kontrolleras av servrar hos leverantören.

Hur ska man se på tekniken? Har det gått för långt? Vad händer när nätet ligger nere eller leverantören går i konkurs? Det finns mycket att tänka på och personligen ser jag hellre att tekniken används till att dela resurser (tänk vad snabbt ett cadsystem skulle bli om det fick hjälp av tusentals servrar/klienter i molnet!) men där själva arbetet sker lokalt och filerna övervakas på traditionellt sätt. Vad tänker du som användare?

Läs hela inlägget »